特効薬ができてしまったら

光免疫療法の治験結果はどうなった?

光免疫治療の治験結果が見当たらないのはなぜか?
がん患者としてはかなしい。
それは副作用がないにひとしく、自由診療のわりに比較的安いから。
そしてなにより免疫治療の自前の知見に照らして高い有効性が期待できるから。

自分にあっているかどうかは別問題、しかしやってみる価値があるので公表を待ち望んでいた。

しかし、手を尽くして探し回ったが、確たる治験結果は見当たらなかった。

今、まさに藁をもつかんでも助けがほしい患者の心を
踏みにじるやり方に辟易する。

がん患者が待ちわびていることをわかっているはずなのに治験結果公表を先延ばしする、強く憤りを覚える。

そんななか、また治験が始まるとの情報。

今度は国際的な枠組みの中での取り組みと聞く。

もはや、日本だけに任せられないと世界が看做しているかのようだ。
ことの重要性を示しているともいえる。

患者のことを忘れずにいてほしい

免疫チェックポイント阻害剤として脚光を浴びたオプジーボ治療は、深くて複雑な問題をはらんでいることが知られている。
薬価の急降下問題、保険適用を意識しすぎた治療方法問題など思い起こすとかなしくなる。
いずれにしても、治療をみずからの体で受け止めるのは、患者である。
患者のことを忘れずいてほしい。

治験制度見直し

特効薬のような有効性の高い治療が出現したら、患者を含めた周知を集め統合してその治療をさらなる高みに導くしくみがほしい。

AI(人工知能)は今やその周知のなかでも最も有力なドライバーだ。
さらに、iPS細胞もそうだ。

がん患者がそうであるように、
患者が治験を実施すること自体を知る機会が少ない。
不意を突かれたように古新聞で治験があることを知る。

なぜそうなるかはともかく、
その結果の公表がきちんとなされないのは大きな問題だ。

治験実施元は、治験に最適な患者をリクルートしたいが、
日本では個人情報問題が絡んでリクルートがひろくできていない状況ときく。

これは患者にとっては由々しきこと。

しかし今の日本ではこの問題が放置されたままになっている。

治験はだれのためか?

「病院は患者のためにある?」
これは病院の社会的意義をシンプルに問うもの。
このこたえに疑問の余地があるであろうか?

病に悩み苦しむヒトを救う、命を救う、これが病院の役割ではないのか?

では、治験はだれのためか?

難治病の治験はだれのためか?

難治病になってしまって行き詰まっているヒトに、治験は救いの光を届けるようなもの。ここでは間違いなく難治病患者のためにある。

一方、新治療開発に関わるマスコミ報道を見るにつけ、
関係者の紹介になんと多くのスペースを使っていることか。
開発者の真意を超えて売名行為のように見えるのはかなしい。

iPS細胞利用進化に期待

iPS細胞利用は、現在、網膜や心筋の再生医療で脚光を浴びている。
一方、AIを利用したがん遺伝子解析の治験が進んでいるなかで、
iPS細胞利用に新たな展開が期待される。

遺伝子解析で明らかになった異常な遺伝子の正常化を指向する研究や実験での利用だ。

たとえば、iPS細胞を利用すれば、
治験実施に伴う従来の倫理的問題などを超えて研究や実験が進められるようだ。

iPS細胞レベルで異常な遺伝子の正常化実験を行い、
その成果をもとに治験に臨む。

iPS細胞レベルでの治療効果が、ヒトの場合に近い環境で確認された後、
ヒトによる治験がなされれば迅速な成果に繋がる可能性が高い。

これは、藁をも掴んで一刻でも早く助かるのを待ち望む者にとって
大きな朗報となる。

『特効薬ができてしまったら』

安価で副作用のない特効薬のような治療ができたら、
患者は間違いなく大喜びし苦しみから救ってもらうため病院に向かう。

がん患者なら抗がん剤治療など効き目の少ない治療の副作用に苦しめられることから解放される。

少し効いたとヌカ喜びがあっても根本的に治ることが極めて少ない治療を薦められ、それに高いカネを払って患者は治療を敢行する。その結果、その病院主催の患者会で慰められる。
これまで平然とあったこんな構図はなくなるに違いない。

問題は患者以外の利害が絡む横やり・妨害だ。
投機的にがん治療開発に投ぜられた資金は膨大だと聞く。
この膨大な資金回収のため、妨害行為がうごめくに違いない。

量子メスはさらに進化してほしい!

体への負担が少ない治療 量子メス

量子メスは放射線治療の進化だ。重粒子線によるがん治療のこと。進化とはがん細胞をピンポイント攻撃破壊でき、従来のX線による治療よりも体への負担が少ない治療が期待できるからだ。

一般にがん治療は体への負担が少ない治療を目指して進化している。これはその典型的なものと云える。

X線による放射線治療はがん細胞を破壊できる反面、がん細胞に至るまでに通り抜ける正常細胞も傷つけるため、その副作用が課題になっていた。

しかし量子メスではがん細胞がある場所で破壊エネルギーが最大化するためまさにピンポイントでがん細胞だけを破壊するという。そのため正常細胞は傷つきにくく副作用が少ないのがメリットとしている。

しかし現状では装置規模に大きなスペースが必要なため場所の制約が大きいことが課題となっている。この課題解決のため関係企業がスクラム組んで新たな技術・装置開発に取り組んでいる。その成果ができるだけ早く果たされることを期待しています。

被ばく許容限度 More with Less

放射線は、がん細胞のDNAを破壊しがん細胞を破壊できる。がん細胞破壊に要するエネルギーはがん細胞の状況によって変わるが、人間が一生のうちに浴びても構わない放射線量はそれぞれに限度がある。つまり許容値がある。

だから、放射線治療によるがん治療はこの許容値を有効に活用できるよう考えなくてはならない。つまり最小限の線量でできるだけ多くの効果を挙げる必要がある。

このため最近ではできるだけ少ない放射線量で最大効果が期待できる装置が開発され導入されている。たとえば、強度変調放射線装置(IMRT)、動体追跡型放射線装置、画像誘導放射線装置(IGRT)などである。

量子メスへの期待と課題

これらはX線を使ったものだが、量子メスで使われる重粒子線は、がん細胞破壊の威力やがん細胞への的中正確度の点で優れているとされていて、ますます少ない放射線量での治療効果が期待されている。

このように期待が大きい量子メスだが、課題は装置の規模だけに留まらない。

放射線治療ではそもそも様々な方法で認識できるがん細胞に放射線を照射し破壊するものだ。だから、放射線に当たらないか十分に当たらないがん細胞は破壊を免れて生き残る。血液に載って全身にひろがったがん細胞の場合は治療が難しいことは課題として残っている。

この課題対処のため、抗がん剤や分子標的薬を使う「化学療法」を行うのはいかがなものか。せっかく体に負担の少ない治療を選択するポリシーをとっておきながら、このポリシーを貫けるのであろうか?

量子メスにおいては、特にこの課題解決への「解」が開発されることを期待したい。

ここで、最近注目されている光免疫治療がその解のヒントになる。

たとえば、CTに使われる造影剤が画像を鮮明にするように、
なんらかの仕組みでがん細胞を明らかにして
放射線で狙い撃つテクノロジーは夢のテクノロジーなのであろうか?

あなたのご意見をコメントにお願いします。

また、「相談フォーム」を是非ご利用ください。
待っています。

参考1:
放射線治療のメカニズム

放射線を照射して、がん細胞のDNAに傷をつけて死滅させます。

数回から数十回に分けて放射線を細胞にあてると、このDNAが傷つき、やがて細胞自身が死んでしまいます。

http://www.pmrc.tsukuba.ac.jp/radioncology/about_radiation_therapy/mechanism/img/img_1.png

出典:筑波大学附属病院 放射線腫瘍科

 

参考2:
腫瘍と正常組織に対する放射線照射の効果

一定の線量以下においては腫瘍および正常組織にもダメージがなく、ある線量を超えると線量の増加とともにダメージが増加し、その様子はS字状の曲線で示される。

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/63/Raditaion_effect4tumor_ja.png/300px-Raditaion_effect4tumor_ja.png

腫瘍と正常組織に対する放射線照射の効果 

出典:ウィキペディア 放射線治療

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